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GitHub:互联网上的创新中心 | 36氪

GitHub创建了一个程序员的社交网络,在没有老板、电子邮件或者会议的情况下就把事情给完成了。这反映出在线协作能够降低实体技术中心的重要性。

下一个硅谷

每一座城市都梦想着成为下一个技术中心,成为未来初创企业的摇篮。

从指标上来看,旧金山的初创企业 GitHub 似乎具备了下一个庞大社交网络的所有印记。现有 360 万的用户群仍在快速发展,去年融资 1 亿美元之后,GitHub 的价值已达 7.5 亿美元,至少纸面上如此。

但是 GitHub 并非社交场所,也不是分享照片的地方。它是一个网站,一个软件开发者存储、分享以及更新个人编程项目的地方。

GitHub CEO Tom Preston-Werner 指出,GitHub 这个社交网络的特别之处在于,它是围绕着创造有价值的东西而建设的。

这种实用性和社交性的结合让 GitHub 成为软件创新的中心。全球各地的人(78% 在美国以外)都到这里来测试和修整自己的应用创意(移动或 Web 服务器软件)。

沃顿商学院的助理教授 Ethan
Mollick 把 GitHub、Kickstarter 等视为一类新型的技术平台,这类平台使得创新可以不受传统的地理或既定等级架构的约束。

越来越多的创新要素被虚拟化,通过互联网来提供。如 GitHub 实现了软件开发的虚拟化;Kickstarter 实现融资虚拟化;AngelList 实现 VC 的虚拟化;Science
Exchange 实现实验室研究的虚拟化;Coursera 实现高等教育的虚拟化;CodeAcademy 实现编程教育的虚拟化;Mechanical
Turk(Amazon)实现了零工的虚拟化。

GitHub 的指导原则是打破一切影响到任何人对他人项目做贡献的壁垒。这里没有电子邮件,没有传统的管理。在这里要想参与某件事情不需要别人的允许。

成立于 2008 年的 GitHub 现在已经实现盈利,每天新增用户达 1 万名。其最新的商业模式是向公司出租一个版本的 GitHub 供其内部使用。Marissa Mayer 去年曾在担任 Yahoo CEO 后发布的第一份的面向全公司的备忘录中提到,要将 GitHub 作为纠正 Yahoo 令人窒息的官僚主义的手段之一。

GitHub 最重要的特性是 pull request。通过它,一个人可以对别人项目的代码提出修改建议,项目所有人可以很方便地看到这些修改意见并进行审核。如果审核通过,只需一个鼠标点击即可将其合并到项目中,或者对这些修改意见发起讨论。如果某人的 pull request 未获通过也没关系,他可以“fork” 这个项目,在 GitHub 上创建出一个并行的版本来将自己的创意放进去。

旧金山的办公室是 GitHub 在现实世界唯一的物理位置,里面容纳了 176 名员工的 1/3(其余的则是在家或咖啡厅、或租办公桌办公)。公司的人均没有固定的工作时间,有些人睡到中午才起床,有些则工作到深夜。有的则日出而作,下午 3 点收工。全公司只有 Preston-Werner 拥有一个固定 CEO 头衔。其他人的身份则是经常变换,“坏蛋捕手”、“开放巫师”,各种各样的头衔都有。

GitHub 在开源软件开发中扮演者重要角色,同时公司也用它来维护和扩张自己的服务。尽管 Preston-Werner 会设定此类项目的总体目标,但是却不管实施细节,全部交由员工处理。GitHub 的员工团队随公司需求变化而组建、发展、缩编乃至解散,然后大家再去找新的事情干。

开会被当作意见非常浪费时间的事情。在 GitHub,由于有了 pull request,需要开会的场合变少了。Preston-Werner 甚至认为他们永远都不需要经理。

Preston-Werner 希望自己的这套哲学能够传播出去,然后让 GitHub 能够承载更多类型的工作。现在 GitHub 已经面向设计师推出了图形设计方面的功能。有些记者、学者甚至连白宫都开始尝试在 GitHub 上进行写文章、做研究以及制定政策文档方面的协作试验。Preston-Werner 说,“我们从软件起步,但是我们的愿景要比这广阔得多。”